Arten von Religion

Die großen Weltreligionen (Hinduismus, Buddhismus, Islam, Konfuzianismus, Christentum, Taoismus und Judentum) unterscheiden sich in vielerlei Hinsicht, einschließlich der Art und Weise, wie die einzelnen Religionen organisiert sind und welches Glaubenssystem sie vertreten. Weitere Unterschiede bestehen in der Art des Glaubens an eine höhere Macht, in der Geschichte, wie die Welt und die Religion entstanden sind, und in der Verwendung heiliger Texte und Objekte.

Arten von religiösen Organisationen

Religionen organisieren sich selbst – ihre Institutionen, Praktiker und Strukturen – in einer Vielzahl von Moden. Als zum Beispiel die römisch-katholische Kirche entstand, übernahm sie viele ihrer Organisationsprinzipien vom alten römischen Militär und machte beispielsweise Senatoren zu Kardinälen. Soziologen verwenden verschiedene Begriffe wie ecclesia, Konfession und Sekte, um diese Arten von Organisationen zu definieren. Gelehrte sind sich auch bewusst, dass diese Definitionen nicht statisch sind. Die meisten Religionen durchlaufen verschiedene Organisationsphasen. Zum Beispiel begann das Christentum als Sekte, verwandelte sich in eine Sekte und existiert heute als ecclesia.

Kulte sind, wie Sekten, neue religiöse Gruppen. In den Vereinigten Staaten hat dieser Begriff heute oft abwertende Konnotationen. Fast alle Religionen begannen jedoch als Kulte und entwickelten sich allmählich zu einer größeren Größe und Organisation. Der Begriff „Kult“ wird manchmal austauschbar mit dem Begriff „neue religiöse Bewegung“ (NRM) verwendet. In seiner abwertenden Verwendung werden diese Gruppen oft als geheimnisvoll verunglimpft, die das Leben ihrer Mitglieder in hohem Maße kontrollieren und von einem einzigen, charismatischen Führer beherrscht werden.

Es besteht eine Kontroverse darüber, ob es sich bei einigen Gruppen um Sekten handelt, was vielleicht zum Teil auf die mediale Sensationslust über Gruppen wie die polygamen Mormonen oder die Anhänger des Peoples Temple zurückzuführen ist, die in Jonestown, Guyana, starben. Zu den Gruppen, die heute kontrovers als Sekten bezeichnet werden, gehören die Scientology-Kirche und die Hare-Krishna-Bewegung.

Eine Sekte ist eine kleine und relativ neue Gruppe. Die meisten der heute bekannten christlichen Konfessionen in den Vereinigten Staaten haben als Sekten begonnen. Zum Beispiel protestierten die Methodisten und Baptisten gegen ihre anglikanische Mutterkirche in England, so wie Heinrich VIII. gegen die katholische Kirche protestierte, indem er die Anglikanische Kirche gründete. Von „Protest“ kommt der Begriff protestantisch.

Gelegentlich ist eine Sekte eine abtrünnige Gruppe, die mit der größeren Gesellschaft in Spannung stehen kann. Sie behaupten manchmal, zu „den Grundlagen“ zurückzukehren oder die Wahrhaftigkeit einer bestimmten Doktrin anzufechten. Wenn die Mitgliedschaft in einer Sekte im Laufe der Zeit zunimmt, kann sie sich zu einer Konfession entwickeln. Oftmals beginnt eine Sekte als Ableger einer Konfession, wenn eine Gruppe von Mitgliedern glaubt, sich von der größeren Gruppe trennen zu müssen.

Einige Sekten lösen sich auf, ohne in Konfessionen zu wachsen. Soziologen nennen diese etablierten Sekten. Etablierte Sekten, wie die Amischen oder die Zeugen Jehovas, fallen auf halbem Wege zwischen Sekte und Konfession auf dem Kontinuum ecclesia-cult, weil sie eine Mischung aus sektenartigen und konfessionsähnlichen Merkmalen aufweisen.

Eine Konfession ist eine große religiöse Hauptströmungsorganisation, aber sie erhebt nicht den Anspruch, offiziell oder staatlich gefördert zu sein. Sie ist eine Religion unter vielen. Zum Beispiel sind Baptisten, afrikanische Methodisten, Bischöfe, Katholiken und Siebenten-Tags-Adventisten alles christliche Konfessionen.

Der Begriff ecclesia, der sich ursprünglich auf eine politische Versammlung von Bürgern im antiken Athen, Griechenland, bezog, bezieht sich heute auf eine Gemeinde. In der Soziologie bezieht sich der Begriff auf eine religiöse Gruppe, der fast alle Mitglieder einer Gesellschaft angehören. Sie gilt als eine national anerkannte oder offizielle Religion, die ein religiöses Monopol innehat und eng mit staatlichen und säkularen Mächten verbündet ist. Die Vereinigten Staaten haben keine Ecclesia nach diesem Standard; tatsächlich ist dies die Art von religiöser Organisation, der viele der ersten Kolonisten nach Amerika kamen, um zu entkommen.

Eine Möglichkeit, sich an diese religiösen Organisationsbegriffe zu erinnern, besteht darin, sich vorzustellen, dass Kulte, Sekten, Konfessionen und Ecclesia ein Kontinuum mit zunehmendem Einfluss auf die Gesellschaft darstellen, in dem die Kulte am wenigsten einflussreich und die Ecclesia am einflussreichsten sind.

Arten von Religionen

Gelehrte aus verschiedenen Disziplinen haben sich um eine Klassifizierung der Religionen bemüht. Eine weithin akzeptierte Kategorisierung, die den Menschen hilft, unterschiedliche Glaubenssysteme zu verstehen, bezieht sich darauf, was oder wen die Menschen verehren (wenn überhaupt). Mit dieser Klassifizierungsmethode könnten Religionen in eine dieser grundlegenden Kategorien fallen, wie in der folgenden Tabelle dargestellt.

Beachten Sie, dass einige Religionen in verschiedenen Kategorien praktiziert – oder verstanden – werden können. So widerspricht beispielsweise die christliche Vorstellung von der Heiligen Dreifaltigkeit (Gott, Jesus, Heiliger Geist) für einige Gelehrte der Definition des Monotheismus, der eine Religion ist, die auf dem Glauben an eine einzige Gottheit beruht. In ähnlicher Weise betrachten viele westliche Gelehrte die vielfältigen Manifestationen der Gottheit des Hinduismus als polytheistisch, d.h. als eine Religion, die auf dem Glauben an mehrere Gottheiten beruht, während Hindus diese Manifestationen als monotheistische Parallele zur christlichen Trinität bezeichnen könnten. Einige Japaner praktizieren das Shinto, das dem Animismus folgt, einer Religion, die an die Göttlichkeit nichtmenschlicher Wesen wie Tiere, Pflanzen und Objekte der natürlichen Welt glaubt, während Menschen, die den Totemismus praktizieren, an eine göttliche Verbindung zwischen Menschen und anderen natürlichen Wesen glauben.

Es ist auch wichtig zu beachten, dass es in jeder Gesellschaft auch Ungläubige gibt, wie zum Beispiel Atheisten, die nicht an ein göttliches Wesen oder eine göttliche Entität glauben, und Agnostiker, die der Meinung sind, dass die letztendliche Wirklichkeit (wie Gott) nicht erkannt werden kann. Obwohl sie typischerweise keine organisierte Gruppe sind, stellen Atheisten und Agnostiker einen bedeutenden Teil der Bevölkerung dar. Es ist wichtig zu erkennen, dass das Nicht-Glauben an eine göttliche Einheit nicht bedeutet, dass das Individuum keiner Moral verpflichtet ist. Tatsächlich hätten sich im Laufe der Jahrhunderte viele Friedensnobelpreisträger und andere große Humanisten als Atheisten oder Agnostiker eingestuft.

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