Die Rolle der Religion bei der Gestaltung der sexuellen Häufigkeit und Befriedigung: Evidenz von verheirateten und unverheirateten älteren Erwachsenen

Kurzfassung

Diese Studie untersucht die Rolle der Religion bei der Beeinflussung der sexuellen Häufigkeit und Zufriedenheit älterer verheirateter Erwachsener und der sexuellen Aktivität älterer unverheirateter Erwachsener. Wir schlagen mehrere Hypothesen über die Beziehung zwischen Religion und Geschlecht bei diesen beiden Gruppen älterer Amerikaner vor und testen sie anhand von landesweit repräsentativen Daten aus dem National Social Life, Health, and Aging Project (NSHAP). Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass bei verheirateten älteren Erwachsenen Religion weitgehend unabhängig von der sexuellen Häufigkeit und Zufriedenheit ist, obwohl die religiöse Integration im täglichen Leben eine schwache, aber positive Assoziation mit der Lust am Sexualleben teilt. Bei unverheirateten Erwachsenen weist eine solche religiöse Integration bei Frauen, aber nicht bei Männern eine negative Assoziation mit dem Sex im letzten Jahr auf.

Einführung

Trotz langjähriger gegenteiliger Stereotypen ist das sexuelle Interesse unter älteren Erwachsenen nach wie vor lebendig. In Daten des National Social Life, Health, and Aging Project (NSHAP) berichtet nur einer von vier 75-85-jährigen Männern über ein völliges Desinteresse an Sex, und nur etwa die Hälfte der 75-85-jährigen Frauen sagen dasselbe (Lindau et al. 2007). Tatsächlich unterscheiden sich diese Zahlen nicht wesentlich von denen der 57-64- und 65-74-Jährigen. Darüber hinaus sind viele ältere Erwachsene nicht nur an der Idee interessiert, sie sind immer noch sexuell aktiv, obwohl die Aktivität mit zunehmendem Alter abnimmt, wenn körperliche Beschwerden auftreten und der Tod von Ehe- oder Lebenspartnern zunimmt (Lindau et al. 2007). Die Zufriedenheit älterer Erwachsener mit ihren sexuellen Beziehungen – d.h. mit der körperlichen und emotionalen Befriedigung, die sie bieten – ist nach wie vor relativ hoch: Etwa jeder Dritte misst dem Sex einen hohen Stellenwert bei (Laumann et al. 2006). Sexuelle Aktivität bietet älteren Erwachsenen nach wie vor Vorteile, darunter eine erhöhte Lebenszufriedenheit und Ehequalität (Yeh, Lorenz, Wickrama, Conger, & Elder, 2006), und Untersuchungen deuten darauf hin, dass ein befriedigendes Sexualleben bei verheirateten Paaren die Sterblichkeitsrate tatsächlich verzögern kann (Seldin, Friedman, & Martin, 2002). Angesichts der anhaltenden Bedeutung von Sex für ältere Erwachsene und seiner positiven Auswirkungen auf sie – und wenn man bedenkt, wie wenig wir über Sex bei Senioren wissen – scheint es wichtig, Faktoren zu identifizieren, die ihre sexuelle Aktivität und Zufriedenheit beeinflussen.

Obwohl die Amerikaner über 50 Jahre bald die größte demografische Gruppe in den Vereinigten Staaten bilden werden, wurde ihren sexuellen Verhaltensmustern bisher nur bescheidene Aufmerksamkeit geschenkt (Delamater und Moorman 2007). Auf der Grundlage der NSHAP-Daten haben Wissenschaftler begonnen, das Sexualverhalten und die Funktionsweise älterer Amerikaner im Alter von 57 bis 85 Jahren zu untersuchen. Dabei stellte sich heraus, dass Frauen in allen Altersgruppen deutlich seltener über sexuelle Aktivität berichten als Männer, wobei 43 Prozent der Frauen geringes Begehren als ihr vorherrschendstes sexuelles Problem angeben (Lindau et al. 2007). Die geschlechtsspezifischen Unterschiede bei der Wahl des Ehe- oder Romantikpartners nehmen mit dem Alter zu, da 78 Prozent der Männer und 40 Prozent der Frauen im Alter von 75 bis 85 Jahren angeben, einen Ehe- oder Lebenspartner zu haben. Personen mit schlechtem Gesundheitszustand gaben verständlicherweise an, weniger sexuell aktiv zu sein als Personen mit gutem oder sehr gutem Gesundheitszustand. Obwohl diese demographischen und gesundheitlichen Faktoren wichtig und informativ und intuitiv sind, werfen sie wenig Licht auf eher qualitative Aspekte der Beziehungen älterer Erwachsener, die ihre sexuelle Aktivität und Zufriedenheit beeinflussen können.

Studien zur sexuellen Zufriedenheit konzentrieren sich direkter auf solche qualitativen Aspekte von Beziehungen (Kollock, Blumstein, & Schwartz, 1985). Sexuelle Zufriedenheit wird typischerweise recht weit definiert als der Grad, in dem ein Individuum mit seiner sexuellen Beziehung zufrieden ist; sie umfasst sowohl körperliche Lust als auch emotionale Zufriedenheit, die sich aus dem Sex ableitet. Sexuelle Zufriedenheit ist positiv mit der Qualität und Dauer der Ehe verbunden (Edwards & Booth, 1994; Yeh et al., 2006). Delamater und seine Kollegen (2008) stellen anhand von Daten über die Sexualität von Männern und Frauen Mitte der 60er Jahre fest, dass die Zufriedenheit eng mit dem Eheglück und der sexuellen Häufigkeit verbunden ist und dass diese Verbindung bidirektional ist (Delamater & Moorman, 2007). Diese Ergebnisse stimmen mit anderen Forschungsergebnissen zur Sexualität bei jüngeren und mittleren Erwachsenen überein, die ebenfalls darauf hindeuten, dass die Häufigkeit des Geschlechts und die Zufriedenheit damit in engem Zusammenhang stehen (Young, Dennis, Lugquis, & Young, 1998). Dennoch bleiben viele Faktoren, die das Sexualleben älterer Erwachsener erklären könnten, ungeprüft.

Potenz des Mannes spielt auch in der Religion eine Rolle

Religion, Altern und Sex

Eine Komponente im Leben älterer Erwachsener, die sowohl die sexuelle Entscheidungsfindung als auch die Zufriedenheit beeinflussen kann, ist die Religiosität. Gerontologen vermuten, dass sowohl Religion als auch Spiritualität für Amerikaner mit zunehmendem Alter immer wichtiger werden (Koenig, Kvale, & Ferrel, 1988; Wink & Dillon, 2002). Qualitative Studien weisen darauf hin, dass Religion und Spiritualität häufig im Gleichschritt mit Prozessen der Bewältigung altersbedingter Veränderungen der Gesundheit, des Funktionierens, der sozialen Verluste und mit der wachsenden Erkenntnis der drohenden Sterblichkeit zunehmen (Dalby 2006). Da Religion im Leben älterer Erwachsener eine so wichtige Rolle spielt, kann sich ihr Einfluss auch auf das Sexualverhalten erstrecken.

Der größte Teil der Forschung über Religion und Altern konzentriert sich jedoch auf Gesundheit und psychische Gesundheitsergebnisse im Unterschied zu Verhaltensweisen (Krause, 1997). Aus einer Vielzahl von Gründen – einschließlich sozialer Unterstützung, effektiver Bewältigung und der Förderung gesunder Verhaltensweisen – kann die Beteiligung an einer religiösen Organisation dazu beitragen, physische und psychische Probleme, die im späteren Erwachsenenalter häufig auftreten, zu vermindern oder auszugleichen (Ai, Dunkle, Peterson, & Bolling, 1998; Idler & Kasl, 2002; Koenig et al. 1988).

Da die sexuelle Dyade von den meisten religiösen Amerikanern als ein heiliges Band betrachtet wird, kann die Erforschung des Sexuallebens älterer Erwachsener auch ein Fenster in ihr religiöses Leben bieten. Die Forschung zur Verbindung von Sex und Religion im älteren Erwachsenenalter ist jedoch nach wie vor dürftig. In früheren Stadien des Lebenslaufs ist viel mehr darüber bekannt. Die meisten dieser Studien finden einen negativen Zusammenhang zwischen erhöhter Religiosität und einer Vielzahl von sexuellen Ergebnissen, einschließlich des Zeitpunkts des ersten Geschlechtsverkehrs, der Anzahl der Sexualpartner und der Neigung zu vorehelichem Sex (Regnerus 2005; Rostosky, Wilcox, Wright, & Randall, 2004; Uecker 2008). Studien zu Religion und Geschlecht bei Erwachsenen sind seltener und haben sich in der Regel vor allem auf retrospektive Darstellungen vorehelichen oder außerehelichen Sexualverhaltens konzentriert. Aus den Allgemeinen Sozialerhebungen (GSS) 1993-2002 geht hervor, dass nie verheiratete Erwachsene mit höherer Religiosität weniger Sexualpartner angeben als ihre weniger religiösen Pendants (Barkan 2006). Eine Studie unter nie verheirateten Befragten aus den GSS 1988-1996 legt nahe, dass eine höhere Religiosität (Kirchenbesuch und Stärke der religiösen Identifikation) die Inzidenz vorehelichen Geschlechtsverkehrs bei Katholiken und konservativen Protestanten verringert, nicht jedoch bei liberalen oder gemäßigten Protestanten (Cochran et al. 2004). Für liberale Protestanten ist die Religion jedoch nach wie vor von Bedeutung: Kirchenmitgliedschaft und der Glaube an ein Leben nach dem Tod reduzieren voreheliche sexuelle Aktivitäten. Eine Querschnittsanalyse der Religion-Sex-Beziehung unter verheirateten amerikanischen Erwachsenen ergab, dass knapp 30 Prozent der „sehr religiösen“ Befragten auf vorehelichen Sex verzichteten, während sich nur etwa 7 Prozent der nichtreligiösen Befragten der Stimme enthielten (Janus und Janus 1993).

Die Studie der University of Chicago über das Sexualverhalten der Amerikaner (18-59 Jahre) legt nahe, dass Religion auch nach der Ehe sexuelle Einstellungen und Verhaltensweisen prägen kann (Laumann et al. 1994). Die Autoren stellen fest, dass religiöse Personen seltener über Sex nachdenken, masturbieren, Oral- oder Analsex haben oder mehrere Partner haben. Evangelisch-protestantische Erwachsene berichteten über die höchste Häufigkeit von Sex und die höchste Zufriedenheit mit dem Sex und die niedrigste Häufigkeit von Oral- und Analsex. Darüber hinaus hatten sie im letzten Jahr mit größerer Wahrscheinlichkeit nur einen Geschlechtspartner. Ihre Studie legt nahe, dass Religion das Sexualleben der Menschen bis weit ins Erwachsenenalter und in die Ehe hinein beeinflussen kann und dies auch weiterhin tut.

Theoretischer Rahmen

Der Soziologe Robert Merton (1968) behauptet, dass Referenzgruppen den Menschen eine fertige Gruppe bieten, mit der sie ihre eigenen Umstände und Verhaltensweisen bewerten und neue Einstellungen bilden können. Er geht auf zwei Arten von Bezugsgruppen ein: die vergleichende und die normative Gruppe. Vergleichsreferenzgruppen bieten einen Bezugsrahmen, den Einzelpersonen nutzen, um sich mit anderen zu vergleichen, während normative Referenzgruppen Normen für den Einzelnen festlegen und bereitstellen. Man geht davon aus, dass religiöse Gruppen eher dem normativen als dem vergleichenden Typus zuzuordnen sind. Beispielsweise definieren religiöse Normen in der Regel die geeigneten Kontexte, in denen Menschen sexuelle Aktivitäten ausüben sollen.

Religiöse Institutionen stellen informelle Skripte zur Verfügung, wann sexuelle Aktivität angemessen ist und wann nicht. Zwischen verheirateten Paaren zum Beispiel wird sexuelle Aktivität akzeptiert und vielleicht sogar gefördert, um die Intimität und Qualität der Ehe zu erhöhen und zu erhalten und um Kinder zu zeugen. Unverheiratete Personen werden jedoch auf subtile oder offensichtliche Weise davon abgehalten, sich sexuell zu betätigen, oder sie fühlen sich zumindest unter Druck gesetzt, Informationen über ihre sexuelle Aktivität zu verbergen. Die Zugehörigkeit zu einer Gruppe, die einen normativen Bezugsrahmen verwendet, stellt natürlich nicht sicher, dass sich die Menschen an diesen Bezugsrahmen halten (Merton 1968). Menschen verwenden in ihrem Leben mehrere Bezugsrahmen und erleben konkurrierende Ansprüche auf ihr Verhalten und ihre Loyalitäten. Ob sie von ihrer religiösen Bezugsgruppe signifikant beeinflusst werden, wird typischerweise durch deren Ausprägung in ihrem Leben bestimmt, sowohl kognitiv durch Überzeugungen als auch praktisch durch ihre Gewohnheiten beim Gottesdienstbesuch.

Religiöse Institutionen fördern eine Reihe von beziehungsbezogenen Werten, Normen und sozialen Unterstützungen, die dazu dienen, ein größeres Interesse an der Ehe zu fördern und heiratsschädliches Verhalten zu verhindern (Christiano, Swatos, Kivisto, 2002; Wilcox, Chaves, & Franz, 2004). Die meisten religiösen Traditionen in Amerika räumen der Ehe als optimalem Kontext für sexuelle Aktivitäten einen privilegierten Platz ein und können – aber nicht immer – Handlungen, die auf nichtehelichen Sex hindeuten, sozial stigmatisieren (Christiano et al., 2002; Stolzenberg, Blair-Loy, & Waite, 1995). Es wurde festgestellt, dass sowohl die sexuelle Häufigkeit als auch die sexuelle Zufriedenheit positiv mit der Qualität der Ehe verbunden sind. Auch explizite Verbindungen zwischen religiösem Glauben und Sexualverhalten können auftreten. Eine kürzlich in der New York Times erschienene Geschichte beleuchtete eine baptistische Megakirche in Dallas, die sich aktiv für häufigeren Sex unter ihren Ehepaaren einsetzte oder, wie sie es nannten, für die „Kopulation auf Gemeindeebene“ (Kovack, 2008), in der Hoffnung, die eheliche Intimität zu verbessern.

Auf der Grundlage früherer Forschungsarbeiten und des hier skizzierten Bezugsgruppenrahmens schlagen wir drei Wege vor, auf denen die Religion die sexuellen Ergebnisse verheirateter älterer Erwachsener beeinflussen kann. Religion kann die sexuellen Ergebnisse durch Beziehungsqualität, soziale Unterstützung oder explizite Normen und Skripte beeinflussen, die eheliche Intimität und sexuelles Engagement befürworten. Der Zusammenhang zwischen religiöser Beteiligung und ehelicher Qualität ist in der bisherigen Forschung gut dokumentiert worden (Call & Heaton, 1997; Lehrer, 2004; Wilcox et al. 2006). Soziale Unterstützungsnetzwerke sind für ältere Amerikanerinnen und Amerikaner besonders wichtig, da die funktionale Mobilität und das Niveau ihrer sozialen Interaktion abnimmt (Krause, 2008). Soziale Unterstützung wird häufig in Form von „Ehearbeit“ oder Interaktionen mit Freunden geleistet, um Stabilität in der Ehe zu erreichen oder aufrechtzuerhalten. In anderen Studien (Helms, Crouter, & McHale, 2003) wird die Ehearbeit positiv mit der Qualität der Ehe in Verbindung gebracht, was darauf hindeutet, dass soziale Unterstützung die Qualität der Ehe verbessern kann. Es wird auch vorgeschlagen, dass Religiosität einen direkten Einfluss auf die sexuelle Häufigkeit und Zufriedenheit hat. Dieser direkte Effekt wird wahrscheinlich auf Normen und Skripte zurückzuführen sein, die den Religionsanhängern in Bezug auf eheliche Intimität und sexuelle Beteiligung mitgeteilt werden. In diesem Modell wird behauptet, dass die religiöse Beteiligung informelle Skripte fördert, die die sexuelle Intimität als notwendig für die Aufrechterhaltung und den Aufbau ehelicher Intimität befürworten. Diese Skripte können sexuelle Aktivität sowohl als Mittel zum Aufbau ehelicher Intimität als auch als Frucht der ehelichen Intimität fördern. Daher geht unser Modell davon aus, dass Religiosität einen direkten Einfluss auf die sexuellen Ergebnisse haben wird, aber auch einen indirekten Effekt, der über die eheliche Befriedigung wirkt.

Wir spekulieren, dass die Bedeutung der Religion im Leben eines Menschen enger mit der ehelichen Qualität und den sexuellen Resultaten verbunden sein wird als die religiöse Teilnahme. Wir ziehen Hypothesen über die religiöse Integration im täglichen Leben der Anwesenheit vor, weil Personen mit starken Überzeugungen eher die sozialen Skripte der Religion übernehmen und sie in ihrer ehelichen Routine anwenden werden. Auf der Grundlage dieser und früherer Argumente entwickeln wir die folgenden Hypothesen über ältere verheiratete Erwachsene in den USA:

Hypothese 1:

Personen, die ein höheres Maß an religiöser Integration aufweisen, werden über eine höhere Häufigkeit von Sex und ein höheres Maß an körperlicher und emotionaler Befriedigung durch Sex berichten.

Hypothese 2:

Die Auswirkung der religiösen Integration auf die sexuelle Häufigkeit und Zufriedenheit wird teilweise durch soziale Unterstützung erklärt.

Hypothese 3:

Die Auswirkung der religiösen Integration auf die sexuelle Häufigkeit und Zufriedenheit wird teilweise durch die eheliche Unterstützung und das allgemeine Glück der ehelichen Beziehung erklärt.

Obwohl wir davon ausgehen, dass die Religion das Sexualverhalten und die Zufriedenheit unter verheirateten Erwachsenen beeinflusst, gibt es mehrere Gründe, warum die Religion bei sexuellen Fragen möglicherweise keine wichtige Rolle spielt. Erstens können nicht-religiöse Erwachsene über andere Kanäle (z.B. Ehe- und Familienberater, die Medien) ähnliche informelle Skripte erhalten, die prosoziale Ehenormen betonen, die auch von religiösen Intuitionen befürwortet werden. Das heißt, religiöse Institutionen dürfen kein sexuelles Skript vorschreiben, das wesentlich von dem abweicht, das von säkularen Institutionen befürwortet wird. Zweitens könnten proximalere Vorläufer, wie psychologische und biologische Faktoren, für eine alternde Bevölkerung von größerer Bedeutung sein. Kontula und Haavio-Mannila (2009) finden, dass eine gute Gesundheit, ein gutes sexuelles Funktionieren, ein positives sexuelles Selbstwertgefühl und ein sexuell geschickter Partner für die Aufrechterhaltung des sexuellen Verlangens bei älteren Erwachsenen von wesentlicher Bedeutung sind. Der Einfluss dieser Faktoren auf sexuelle Fragen kann den Einfluss der Religion bei weitem überwiegen. Drittens können Menschen andere normative Bezugsrahmen in Bezug auf Sexualität in der Ehe bevorzugen. Zum Beispiel legt die kulturelle Logik des amerikanischen Individualismus nahe, dass der Aufbau ehelicher Intimität eine Frage der Präferenz und nicht eine Voraussetzung für das religiöse Leben ist (Bellah, Madsen, Sullivan, Swidler, & Tipton 1985).

Während die religiösen Erwartungen hinsichtlich der ehelichen Sexualität etwas zweideutig sein mögen, ist die Erwartung, dass Sex nur in den Grenzen der Ehe gehört, explizit. Das Stigma, das nichtehelichen Geburten, außerehelichem Geschlechtsverkehr und Zusammenleben traditionell anhaftet (Christiano, 2002; Stolzenberg et al. 1995), legt nahe, dass unverheiratete sexuell aktive Personen für ihre romantischen Beziehungen keine soziale Unterstützung von der Religionsgemeinschaft erhalten, insbesondere wenn sie als sexuell wahrgenommen werden. Die Norm gegen nichtehelichen Geschlechtsverkehr kann als eine Form der sozialen Kontrolle wirken, insbesondere für regelmäßige Kirchgänger. Studien, die das sexuelle Engagement Jugendlicher untersuchen, legen nahe, dass dies tatsächlich der Fall ist. Der Gottesdienstbesuch und die religiöse Hervorhebung scheinen das voreheliche Sexualverhalten direkt zu beeinflussen; das heißt, zumindest einige religiöse Jugendliche und junge Erwachsene verinnerlichen und leben nach einem religiösen Sexualskript (Uecker 2008). Während Religiosität – oder religiöses Engagement – mit eher sexuell restriktivem Verhalten verbunden ist, scheinen religiöse Traditionen das Sexualverhalten nicht eindeutig zu beeinflussen. Heranwachsende aus verschiedenen religiösen Traditionen zeigen kein sehr unterschiedliches Sexualverhalten; entscheidend ist die Religiosität innerhalb einer religiösen Tradition (Regnerus 2007).

Die Religion kann das Sexualverhalten (oder das Fehlen eines solchen) bei Frauen stärker beeinflussen als bei Männern. Viele Studien finden heraus, dass Frauen religiöser sind als Männer und dass ihre Religiosität einen stärkeren Einfluss auf ihr Verhalten hat als ihre männlichen Kollegen (Krause, Ellison, & Marcum 2002; Miller & Hoffman 1995; De Vaus & McAllister 1987). Die geschlechtsspezifische Sozialisation legt nahe, dass Jungen so sozialisiert werden, dass sie konkurrenzfähig, aggressiv und unabhängig sind, während Mädchen zu Gehorsam, Geselligkeit und Fürsorge erzogen werden. Tatsächlich argumentieren Beit-Hallami & Argyle 1997), dass sich Frauen eher zur Religion hingezogen fühlen, weil viele der in der Religion geschätzten Eigenschaften als weibliche Eigenschaften angesehen werden, wie Gehorsam gegenüber Gott und die Pflege anderer. Die geschlechtsspezifische Sozialisation und die damit verbundenen Rollen können teilweise erklären, warum Frauen eher dazu neigen, sich an die von ihrer Religionsgemeinschaft hervorgehobenen sexuellen Skripte zu halten als Männer. Studien zur Sexualität Jugendlicher finden regelmäßig heraus, dass die Religiosität bei Mädchen die sexuelle Aktivität eher verzögert als bei Jungen (Crockett, Bingham, Chopak & Vicary 1996; Rostosky et al. 2004). Auch unter älteren Erwachsenen sind Frauen unverhältnismäßig häufig allein stehend. Sexuelle Aktivität ist möglicherweise keine praktikable Option, wenn die Möglichkeiten dafür verringert werden. Infolgedessen kann die Einhaltung religiöser Verbote von Sex außerhalb der Ehe einfacher sein.

Auf der Grundlage dieser Argumente nehmen wir an, dass die religiöse Integration Einfluss darauf hat, ob unverheiratete ältere Erwachsene Geschlechtsverkehr haben oder nicht. Ältere Erwachsene, die ein höheres Maß an religiöser Integration haben, werden wahrscheinlich eher geneigt sein, den normativen Bezugsrahmen ihrer religiösen Institution zu akzeptieren als solche mit einem niedrigeren Niveau. Auch werden Frauen wahrscheinlich eher von religiösen Schriften, die sexuelle Aktivitäten verbieten, hören und diese verinnerlichen als Männer. Wir stellen daher die folgende Hypothese für unverheiratete ältere Erwachsene auf.

 

Hypothese 4:

Unverheiratete Personen, die von einem höheren Grad an religiöser Integration berichten, haben sich im letzten Jahr mit geringerer Wahrscheinlichkeit sexuell betätigt.

Hypothese 5:

Die vorgeschlagene umgekehrte Beziehung zwischen religiöser Integration und der Wahrscheinlichkeit sexueller Aktivität bei unverheirateten Personen wird bei Frauen im Vergleich zu Männern viel stärker ausgeprägt sein.

Obwohl die vorherrschenden religiösen Traditionen in den USA alle die Ehe als den geeigneten Kontext für den Geschlechtsverkehr betonen, kann das Niveau der sozialen Sanktionen (unter den Unverheirateten) in Bezug auf sexuelle Abstinenz je nach religiöser Tradition variieren. Insbesondere die Mainline-Protestanten und die modernen Katholiken neigen zu einer freizügigeren Haltung gegenüber dem Abweichen von religiös abgeleiteten Schriften als evangelikale Protestanten. Die Botschaften, die evangelikalen Protestanten in Bezug auf die Vermeidung von Sex außerhalb der Ehe vermittelt werden, sind möglicherweise konservativer und weniger freizügig als andere Traditionen. Dementsprechend stellen wir unsere letzte Hypothese in Bezug auf unverheiratete Menschen vor, die über die Einflüsse von religiöser Anwesenheit und Integration im täglichen Leben hinausgeht.

Hypothese 6:

Personen, die der evangelischen Tradition angehören, werden im letzten Jahr mit geringerer Wahrscheinlichkeit sexuell aktiv gewesen sein als die meisten Protestanten oder Katholiken.

Daten und Methoden

Das 2005/2006 National Social Life, Health, and Aging Project (NSHAP) ist eine landesweit repräsentative Wahrscheinlichkeitsstichprobe von in US-Gemeinschaften lebenden Erwachsenen im Alter von 57-85 Jahren, die von den National Institutes on Health finanziert und vom National Opinion Research Center (NORC) an der University of Chicago durchgeführt wird. Die Studie besteht aus 3.005 nicht institutionalisierten älteren Erwachsenen, die zwischen Herbst 2005 und Frühjahr 2006 durchgeführt wurden. Zusätzlich zu den Interviews zu Hause und den Fragebögen zum Mitnehmen wurden anthropometrische Messungen sowie Blut-, Speichel- und Vaginalschleimhautproben entnommen. Die Umfrage hatte eine ungewichtete Rücklaufquote von 75 Prozent und eine gewichtete Rücklaufquote von 76 Prozent. Nach der listenweisen Streichung fehlender Werte zur Behandlung von Item-Nonresponse lagen vollständige Daten für 1.238 verheiratete und 791 unverheiratete Personen vor. Die Stichprobengröße variiert leicht aufgrund fehlender Fälle in der interessierenden abhängigen Variablen. Die NSHAP-Daten verwenden ein komplexes Erhebungsdesign, um überzogene Stichproben von Schwarzen, Hispanics, Männern und Personen im Alter von 75-85 Jahren zu berücksichtigen. Dementsprechend werden alle in dieser Studie verwendeten Stichproben gewichtet, um die aktuelle demographische Landschaft älterer Amerikaner widerzuspiegeln.

Abhängige Variablen

Informationen über die Häufigkeit des Geschlechts wurden während der In-Home-Interviews gesammelt. Die Befragten wurden zuerst befragt: „In welchem Monat und Jahr hatten Sie zuletzt sexuelle Aktivitäten mit [Ehepartner oder Partner]? Denjenigen, die angaben, dass ihre letzte sexuelle Begegnung innerhalb von 12 Monaten nach dem Interview stattfand, wurde eine Folgefrage gestellt: „Wie oft hatten Sie in den letzten 12 Monaten Sex mit [Ehepartner/in oder Partner/in]“? Diejenigen, die angaben, dass sie keinen dieser Punkte wussten oder sich weigerten zu antworten, wurden aus der Analyse gestrichen. Auf der Grundlage dieser Items wurde eine ordinale Geschlechtshäufigkeitsvariable konstruiert, die von 0 („keine sexuellen Begegnungen in den letzten 12 Monaten“) bis 5 („einmal täglich oder öfter“) variiert. Um eine ausreichende Anzahl von Fällen in jeder Kategorie zu erhalten, wurden die beiden höchsten Werte – „3 bis 6 Mal pro Woche“ und „einmal täglich oder öfter“ – zu einer einzigen Kategorie zusammengefasst. Für unverheiratete Befragte analysierten wir eine binäre Variable zur Messung der sexuellen Aktivität im letzten Jahr (1=hatte im letzten Jahr Geschlecht). Bei der Befragung der Befragten zum letzten Mal, als sie Sex hatten, lieferte 131 keine ausreichenden Daten, und 60 weigerten sich, die Frage zu beantworten. In diesen Fällen kann es zu einer Verzerrung der Antworten kommen, obwohl der Prozentsatz der Personen, die diese Frage nicht beantwortet haben (6%) im Vergleich zu anderen Umfragen, in denen nach dem Sexualverhalten gefragt wurde, gering ist (Catania, Gibson, Marin, Coates, & Greenblatt, 1990).

Die von den Befragten selbst angegebene sexuelle Zufriedenheit wurde bei den verheirateten Befragten durch zwei ordinale Antwortpunkte ermittelt. Im ersten Punkt wurde der Befragte gefragt, ob er Freude am Sex empfindet: „Wie körperlich angenehm war/sind Sie in Ihrer Beziehung mit [dem Ehepartner]“. Die zweite Frage betraf die emotionale Befriedigung in ihrer aktuellen oder jüngsten sexuellen Beziehung: „Wie emotional befriedigend war/ist Ihre Beziehung mit [Ehepartner] Ihrer Meinung nach? Die Antworten auf diese Fragen lauteten: „weiß nicht“, „überhaupt nicht“, „leicht“, „mäßig“, „sehr“ und „extrem“. Diejenigen, die angaben, sie wussten es nicht oder weigerten sich zu antworten, wurden aus der Analyse gestrichen.

Was ist eine religiöse Sekte?

Religiöse Sekten werden oft mit Sekten und anderen extremen Gruppen verwechselt.

Eine Sekte ist eine religiöse Gruppe, die eine Teilmenge einer Religion oder Konfession ist. Sekten teilen in der Regel die gleichen Überzeugungen wie die Religion, die ihre Grundlage bildet, weisen aber in einigen Bereichen deutliche Unterschiede auf.

Sekten gegen Sekten

Die Begriffe „Sekte“ und „Sekten“ werden oft synonym verwendet, aber das ist falsch. Sekten sind kleine, extreme Gruppen und zeichnen sich oft durch korrupte Führer und intensive, manipulative oder unethische Praktiken aus.

Sekten sind in den meisten Fällen keine Sekten. Sie sind lediglich religiöse Ableger anderer Gruppen. Da die beiden Begriffe jedoch oft verwechselt werden, bezeichnen sich viele Menschen, die Sekten angehören, selbst als Teil einer kleinen Konfession, um negative Stigmatisierung zu vermeiden.

Beispiele für religiöse Sekten

In der Geschichte standen religiöse Sekten im Mittelpunkt neuer Bewegungen und radikaler Veränderungen. Ein frühes Beispiel waren die Nazarener, eine Gruppe, die sich nach Jesu Tod aus seinen Anhängern zusammensetzte. Während sie zunächst als jüdische Sekte betrachtet wurden, sind die Nazarener als die ersten Christen bekannt geworden.

Auch heute noch sind Sekten prominent vertreten. Eine der bekanntesten ist die Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage, die allgemein als Mormonen bezeichnet wird. Die Mormonensekte entwickelte sich schließlich zu einer eigenen Konfession des Christentums und gewinnt immer mehr Anhänger.

Sekten sind aufgrund ihres vermeintlichen Reformbedarfs oft Untergruppen von Religionen. In dem Maße, wie die Sekte wächst, etabliert sie sich immer mehr, baut eine Gemeinde auf und wird in der Hauptströmung immer mehr akzeptiert. An diesem Punkt wird sie zu einer Konfession.

Moderne christliche Sekten

Das Christentum hat die größte Zahl von Sekten. In der Vergangenheit brachten Christen Sekten mit Ketzerei und blasphemischen Überzeugungen in Verbindung, aber in den letzten Jahren sind Sekten für ihre Überzeugungen respektiert worden. Eine christliche Sekte wird in Bezug auf bestimmte Überzeugungen und Praktiken als von der Kernreligion getrennt anerkannt.

Innerhalb der katholischen Kirche gibt es viele Sekten, die getrennt operieren, sich aber immer noch als katholisch betrachten:

Gemeinschaft der Frau aller Völker: Diese 1971 gegründete Sekte glaubt, dass ihre Gründerin, Marie Paule Giguere, die Reinkarnation der Jungfrau Maria ist. Dies unterscheidet sich von dem katholischen Glauben, dass eine Reinkarnation nicht möglich ist und dass Maria in den Himmel aufgenommen wurde.
Palmarianisch-katholische Kirche: Die Palmarianische Katholische Kirche erkennt das derzeitige Papsttum nicht als gültig und unfehlbar an und spaltet sich von der römisch-katholischen Kirche ab. Sie hat die Autorität des Papstes seit dem Tod von Papst Paul VI. im Jahr 1978 nicht anerkannt.

Moderne islamische Sekten

Auch im Islam gibt es eine Reihe von religiösen Sekten, die von den traditionellen Lehren des Islam abweichen. Es gibt zwei Kerngruppen, aber jede von ihnen hat auch mehrere Untersekten:

Sunnitischer Islam: Der sunnitische Islam ist die größte muslimische Sekte und unterscheidet sich von anderen Gruppen in der Frage des Nachfolgers des Propheten Muhammad.
Schiitischer Islam: Der schiitische Islam glaubt, dass Mohammed einen Nachfolger ernannt hat, ganz im Gegensatz zu den Sunniten.
Während Sekten oft zur Beschreibung extremer religiöser Ansichten verwendet werden, sind viele Sekten friedlich und unterscheiden sich lediglich in bestimmten Fragen von einer Konfession. Im Laufe der Zeit werden viele von ihnen als Mainstream-Konfessionen akzeptiert.

Arten von Religion

Die großen Weltreligionen (Hinduismus, Buddhismus, Islam, Konfuzianismus, Christentum, Taoismus und Judentum) unterscheiden sich in vielerlei Hinsicht, einschließlich der Art und Weise, wie die einzelnen Religionen organisiert sind und welches Glaubenssystem sie vertreten. Weitere Unterschiede bestehen in der Art des Glaubens an eine höhere Macht, in der Geschichte, wie die Welt und die Religion entstanden sind, und in der Verwendung heiliger Texte und Objekte.

Arten von religiösen Organisationen

Religionen organisieren sich selbst – ihre Institutionen, Praktiker und Strukturen – in einer Vielzahl von Moden. Als zum Beispiel die römisch-katholische Kirche entstand, übernahm sie viele ihrer Organisationsprinzipien vom alten römischen Militär und machte beispielsweise Senatoren zu Kardinälen. Soziologen verwenden verschiedene Begriffe wie ecclesia, Konfession und Sekte, um diese Arten von Organisationen zu definieren. Gelehrte sind sich auch bewusst, dass diese Definitionen nicht statisch sind. Die meisten Religionen durchlaufen verschiedene Organisationsphasen. Zum Beispiel begann das Christentum als Sekte, verwandelte sich in eine Sekte und existiert heute als ecclesia.

Kulte sind, wie Sekten, neue religiöse Gruppen. In den Vereinigten Staaten hat dieser Begriff heute oft abwertende Konnotationen. Fast alle Religionen begannen jedoch als Kulte und entwickelten sich allmählich zu einer größeren Größe und Organisation. Der Begriff „Kult“ wird manchmal austauschbar mit dem Begriff „neue religiöse Bewegung“ (NRM) verwendet. In seiner abwertenden Verwendung werden diese Gruppen oft als geheimnisvoll verunglimpft, die das Leben ihrer Mitglieder in hohem Maße kontrollieren und von einem einzigen, charismatischen Führer beherrscht werden.

Es besteht eine Kontroverse darüber, ob es sich bei einigen Gruppen um Sekten handelt, was vielleicht zum Teil auf die mediale Sensationslust über Gruppen wie die polygamen Mormonen oder die Anhänger des Peoples Temple zurückzuführen ist, die in Jonestown, Guyana, starben. Zu den Gruppen, die heute kontrovers als Sekten bezeichnet werden, gehören die Scientology-Kirche und die Hare-Krishna-Bewegung.

Eine Sekte ist eine kleine und relativ neue Gruppe. Die meisten der heute bekannten christlichen Konfessionen in den Vereinigten Staaten haben als Sekten begonnen. Zum Beispiel protestierten die Methodisten und Baptisten gegen ihre anglikanische Mutterkirche in England, so wie Heinrich VIII. gegen die katholische Kirche protestierte, indem er die Anglikanische Kirche gründete. Von „Protest“ kommt der Begriff protestantisch.

Gelegentlich ist eine Sekte eine abtrünnige Gruppe, die mit der größeren Gesellschaft in Spannung stehen kann. Sie behaupten manchmal, zu „den Grundlagen“ zurückzukehren oder die Wahrhaftigkeit einer bestimmten Doktrin anzufechten. Wenn die Mitgliedschaft in einer Sekte im Laufe der Zeit zunimmt, kann sie sich zu einer Konfession entwickeln. Oftmals beginnt eine Sekte als Ableger einer Konfession, wenn eine Gruppe von Mitgliedern glaubt, sich von der größeren Gruppe trennen zu müssen.

Einige Sekten lösen sich auf, ohne in Konfessionen zu wachsen. Soziologen nennen diese etablierten Sekten. Etablierte Sekten, wie die Amischen oder die Zeugen Jehovas, fallen auf halbem Wege zwischen Sekte und Konfession auf dem Kontinuum ecclesia-cult, weil sie eine Mischung aus sektenartigen und konfessionsähnlichen Merkmalen aufweisen.

Eine Konfession ist eine große religiöse Hauptströmungsorganisation, aber sie erhebt nicht den Anspruch, offiziell oder staatlich gefördert zu sein. Sie ist eine Religion unter vielen. Zum Beispiel sind Baptisten, afrikanische Methodisten, Bischöfe, Katholiken und Siebenten-Tags-Adventisten alles christliche Konfessionen.

Der Begriff ecclesia, der sich ursprünglich auf eine politische Versammlung von Bürgern im antiken Athen, Griechenland, bezog, bezieht sich heute auf eine Gemeinde. In der Soziologie bezieht sich der Begriff auf eine religiöse Gruppe, der fast alle Mitglieder einer Gesellschaft angehören. Sie gilt als eine national anerkannte oder offizielle Religion, die ein religiöses Monopol innehat und eng mit staatlichen und säkularen Mächten verbündet ist. Die Vereinigten Staaten haben keine Ecclesia nach diesem Standard; tatsächlich ist dies die Art von religiöser Organisation, der viele der ersten Kolonisten nach Amerika kamen, um zu entkommen.

Eine Möglichkeit, sich an diese religiösen Organisationsbegriffe zu erinnern, besteht darin, sich vorzustellen, dass Kulte, Sekten, Konfessionen und Ecclesia ein Kontinuum mit zunehmendem Einfluss auf die Gesellschaft darstellen, in dem die Kulte am wenigsten einflussreich und die Ecclesia am einflussreichsten sind.

Arten von Religionen

Gelehrte aus verschiedenen Disziplinen haben sich um eine Klassifizierung der Religionen bemüht. Eine weithin akzeptierte Kategorisierung, die den Menschen hilft, unterschiedliche Glaubenssysteme zu verstehen, bezieht sich darauf, was oder wen die Menschen verehren (wenn überhaupt). Mit dieser Klassifizierungsmethode könnten Religionen in eine dieser grundlegenden Kategorien fallen, wie in der folgenden Tabelle dargestellt.

Beachten Sie, dass einige Religionen in verschiedenen Kategorien praktiziert – oder verstanden – werden können. So widerspricht beispielsweise die christliche Vorstellung von der Heiligen Dreifaltigkeit (Gott, Jesus, Heiliger Geist) für einige Gelehrte der Definition des Monotheismus, der eine Religion ist, die auf dem Glauben an eine einzige Gottheit beruht. In ähnlicher Weise betrachten viele westliche Gelehrte die vielfältigen Manifestationen der Gottheit des Hinduismus als polytheistisch, d.h. als eine Religion, die auf dem Glauben an mehrere Gottheiten beruht, während Hindus diese Manifestationen als monotheistische Parallele zur christlichen Trinität bezeichnen könnten. Einige Japaner praktizieren das Shinto, das dem Animismus folgt, einer Religion, die an die Göttlichkeit nichtmenschlicher Wesen wie Tiere, Pflanzen und Objekte der natürlichen Welt glaubt, während Menschen, die den Totemismus praktizieren, an eine göttliche Verbindung zwischen Menschen und anderen natürlichen Wesen glauben.

Es ist auch wichtig zu beachten, dass es in jeder Gesellschaft auch Ungläubige gibt, wie zum Beispiel Atheisten, die nicht an ein göttliches Wesen oder eine göttliche Entität glauben, und Agnostiker, die der Meinung sind, dass die letztendliche Wirklichkeit (wie Gott) nicht erkannt werden kann. Obwohl sie typischerweise keine organisierte Gruppe sind, stellen Atheisten und Agnostiker einen bedeutenden Teil der Bevölkerung dar. Es ist wichtig zu erkennen, dass das Nicht-Glauben an eine göttliche Einheit nicht bedeutet, dass das Individuum keiner Moral verpflichtet ist. Tatsächlich hätten sich im Laufe der Jahrhunderte viele Friedensnobelpreisträger und andere große Humanisten als Atheisten oder Agnostiker eingestuft.

Was ist Religion?

Religion, die Beziehung des Menschen zu dem, was er als heilig, heilig, absolut, spirituell, göttlich oder einer besonderen Verehrung würdig erachtet. Sie besteht nach allgemeiner Auffassung auch in der Art und Weise, wie Menschen mit den letzten Sorgen um ihr Leben und ihr Schicksal nach dem Tod umgehen. In vielen Traditionen werden diese Beziehung und diese Besorgnisse in Form der Beziehung zu oder der Einstellung gegenüber Göttern oder Geistern ausgedrückt; in humanistischeren oder naturalistischen Formen der Religion werden sie in Form der Beziehung zu oder der Einstellung gegenüber der breiteren menschlichen Gemeinschaft oder der natürlichen Welt ausgedrückt. In vielen Religionen wird Texten ein schriftlicher Status zugeschrieben, und es wird geschätzt, dass Menschen mit spiritueller oder moralischer Autorität ausgestattet sind. Gläubige und Anbeter nehmen an andächtigen oder kontemplativen Praktiken wie Gebet, Meditation oder bestimmten Ritualen teil und werden oft dazu angehalten, sie auszuführen. Anbetung, moralisches Verhalten, richtiger Glaube und die Teilnahme an religiösen Institutionen gehören zu den konstituierenden Elementen des religiösen Lebens.

Über das Neinsagen

Wusstest du, dass es dir viel leichter fällt, deine Wahrheit, dein Ja und dein Nein, zu spüren, wenn du gut geerdet bist? Das wichtigste Merkmal der Erdenergie ist die Dualität, das Sichtbarwerden, die Form. Etwas zu formen, in Form zu bringen, meint, sich für eine Möglichkeit der Manifestation zu entscheiden, aus dem Bereich der Vielfalt in den Bereich der Eindeutigkeit zu wechseln. Ein Baum ist ein Baum, und selbst wenn die Quantenphysik weiß, dass sich die Ordnung der Teilchen immer wieder neu dafür »entscheidet«, einen Baum zu bilden, so ist die Wahrscheinlichkeit, dass der Baum stabil bleibt, doch sehr hoch. Um Materie zu bilden, legen sich die Teilchen (bitte erlaube mir, das hier so einfach auszudrücken) fest, zumindest soweit ihnen das die Gesetze der Physik erlauben. Sie gehen die in dieser Dimension größtmögliche Bindung ein und zeigen damit ein Gesicht, eine Form, sagen Ja zu dieser Form und damit Nein zu jedem anderen Ausdruck. Diese Energie, das Festlegen, findest du in den höher schwingenden Dimensionen des Bewusstseins nicht, es handelt sich um Energie, um Schwingung, und die ist immer wieder veränderlich. (Auch die Materie ist nicht vollkommen stabil, aber in ihrer Veränderlichkeit doch recht zuverlässig. Du musst nicht alle fünf Minuten mit deinem Tisch verhandeln, dass er noch ein bisschen seine Form behält, zumindest so lange, bis du zu Ende gefrühstückt hast. Er wird schon so nett sein, noch ein bisschen dein Tisch zu bleiben.)

In der Materie liegt die Kraft der Form, der Entscheidung, der Dualität. Und diese Kraft brauchst du, um bei dir bleiben und Nein sagen zu können. Die Erfahrung zeigt, dass Menschen, die sich in meditativer, aber nicht besonders geerdeter Haltung befinden, viel schwerer Nein sagen können als Menschen, die sich bewusst gut geerdet haben. Und nun kannst du dir vorstellen, wie wenig du dich abgrenzen kannst, wenn du nicht einmal in meditativer, sondern einfach in einer schwebenden inneren Haltung verweilst! Wenn du nicht richtig »da« bist, dann steht dir die Kraft der Erde nicht hinreichend zur Verfügung, aber diese Kraft ist es, die du brauchst, um dich abgrenzen zu können! Bitte also die Erde darum, dich zu halten und zu tragen, versöhne dich mit ihr, und nutze ihre stabilisierende, nährende Kraft, um deinen Weg, wirklich deinen Weg zu gehen. Du brauchst die Kraft der Erde, um zu manifestieren. Das ist kein schlauer Satz aus einem Lehrbuch, sondern gelebte Erfahrung. Wenn dir die Kraft der Erde nicht zur Verfügung steht, dann fehlt dir das Werkzeug, mit dem die Dinge sichtbar und fühlbar gemacht und in Form gebracht werden können.

Möglichkeiten, dich zu erden, gibt es viele, je nachdem, ob du die starke Energie eines Baumes, die sanfte Kraft einer Lotosblume oder etwas anderes brauchst. Sehr hilfreich ist es, wie ich es bereits im zweiten Schritt erwähnt habe, dein Krafttier zu finden. Begib dich dazu auf eine schamanische Reise, oder lasse dir dein Krafttier von einem Schamanen herbeirufen.

Über die Sucht, gebraucht zu werden

Wie soll uns eine göttliche Kraft helfen, wenn wir uns so tief in die Bedürfnisse anderer verstrickt haben, dass wir tatsächlich glauben, dass diese anderen es ohne uns nicht schaffen können, wir selbst aber auch nicht mehr zur Verfügung stehen wollen, weil ihre Bedürftigkeit über unsere Kräfte geht und sich ein ganz natürliches inneres Abwehrsystem zu melden beginnt? Was fehlt, welchen Schlüssel dürfen wir anwenden?

Wir haben vielleicht vergessen, dass nicht nur wir selbst geführt werden, sondern jeder andere auch. Auch der, der so völlig von uns und unserer Energie abhängig zu sein scheint, hat einen eigenen Seelenplan, ein eigenes Kraftfeld; Gott wacht auch über ihn. Jeder von uns hat seine Führung, seine Schutzengel. Die Schutzengel der anderen planen uns nicht als feste Größe in ihren Dienst mit ein. Wir sind nicht der Schutzengel anderer, wir haben unser eigenes Schicksal zu tragen, und damit sind wir mehr als genug beschäftigt. Zu unserem Schicksal gehört nun mal auch, zu lernen, uns aus den Angelegenheiten der anderen rauszuhalten.

Wir ziehen Menschen in unser Umfeld, die uns zu brauchen scheinen, die Hilflosigkeit signalisieren, und wir gehen Beziehungen mit ihnen ein, weil das unser Suchtmuster ist. Wie bedürftig diese Menschen tatsächlich sind, ist dabei ziemlich gleichgültig, das Wesentliche ist, dass wir uns als hilfreich erweisen können. Was tun wir nun, wenn wir erkennen, dass wir unseren geliebten Partner, einen Freund oder eine Freundin mit genau dieser Energie in unser Leben gezogen haben, jetzt aber selbst genesen wollen? Was tun wir, wenn der andere nicht dazu bereit ist, seine Hilflosigkeit aufzugeben und seine eigene Kraft anzunehmen? Nun, unsere Genesung ist nicht davon abhängig, dass der andere seine Selbstverantwortung zu nutzen beginnt, aber natürlich macht es sie sehr viel leichter. Wenn wir den Inhalt des Päckchens oder des riesigen Pakets, das wir uns für den anderen auf die eigenen Schultern geladen haben, nach und nach abgeben, hilft es uns natürlich sehr, wenn der andere das Päckchen oder Paket auch haben will, es uns bereitwillig abnimmt. Wenn er das nicht tut, dann dürfen und sollten wir es an den Schutzengel des anderen übergeben, durchaus ganz wörtlich in einem inneren Bild. Ob der andere seine Selbstverantwortung nutzt oder nicht, können wir nicht beeinflussen. Wir tragen dafür Sorge, dass unsere Abhängigkeit davon, dass der andere uns braucht, keine neue Nahrung bekommt.

Wenn du also ein inneres Nein spürst, dann lasse es zu, dann folge ihm, auch wenn du nicht weißt, wie es für den anderen weitergeht. Wie gesagt, wir alle werden geführt, und wenn du für den anderen nicht mehr als Kraftquelle zur Verfügung stehst, dann gibst du damit Gott eine Chance, für den anderen neue Kanäle zu erschaffen. Du weißt doch, wenn eine Tür sich schließt, dann öffnet sich ganz leicht eine andere, und das gilt auch hier. Wenn du nicht mehr zur Verfügung stehst, dann gibt es für den anderen eine andere, wahrscheinlich sogar bessere Lösung. Es geht in deiner Genesung nicht darum, dass der andere etwas lernt, aber es kann helfen, zu wissen, dass du ihn nicht im Regen stehen lässt. Auch ihm dient deine Genesung, du gibst Gott eine Chance, anders zu wirken als nur durch dich. Es ist unsere Krankheit, unsere Sucht, gebraucht zu werden, nicht die Bedürftigkeit des anderen, die uns so sehr zu schaffen macht und uns bis an den Rand eines Nervenzusammenbruchs (und darüber hinaus) führen kann. Co-Abhängigkeit ist wie jede Sucht ernstzunehmend und wird unbehandelt schlimmer. Sie kann zu körperlichen Krankheiten, zu Depressionen, Angstzuständen und als letzte Konsequenz bis hin zum Freitod führen. Wenn du in dich hineinspürst, dann weißt du das auch, denn du kennst diese Tage, an denen dir alles derart zu viel ist, dass du nicht mehr hier sein willst, an denen dich das Leid der Welt zu ersticken droht und du dich ernsthaft und mit Recht fragst, was du hier eigentlich willst. Dann ist es Zeit, dich völlig zurückzuziehen, die inneren Schotten dicht zu machen und dich auf dich selbst zu besinnen. Diese seltsame Gefühllosigkeit, die du vielleicht manchmal erlebst, ist ein Schutzmechanismus deines eigenen emotionalen Systems.

Schöpfer

Am meisten wird uns die Kraft des inneren Schöpfers im Frühling bewußt -wenn wir sehen, wie um uns die Natur neu erwacht und, oberflächlich betrachtet, aus dem Nichts Neues erschafft. Die Pflanzen keimen, lassen neue Blätter sprießen und erblühen in schönster Pracht. Selbst Bäume, die schon lange ihre volle Größe erreicht haben, lassen neue Blätter, Blüten und frisches Holz in Erscheinung treten. Auch die Tiere stellen sich auf den Frühling ein, indem sie eine neue »Familie« gründen oder ihr Kleid wechseln.

Der Mensch ist ebenfalls diesem immerwährenden Schöpfungsprozeß unterworfen. Jeder Mensch hat seinen eigenen Schöpfer in sich, und der wirkt auf der körperlichen, geistigen und seelischen Ebene. Am deutlichsten erkennbar ist er sicher im werdenden Fötus und in den ersten Monaten und Jahren des Kindes. Diese Kraft löst sich aber nicht auf, wenn der Mensch erwachsen wird, sondern sie wirkt, solange er lebt, indem sie in seinem Körper immerfort neue Zellen produziert. Sie wirkt zudem im Geiste, wenn der Mensch zu neuen Erkenntnissen und Ansichten kommt. Jeder Eernprozeß ist eine neue Schöpfung. Wer sich Ziele setzt, dem wird seine Schöpferkraft dabei helfen, sie zu erreichen. Ob diese Ziele nun geschäftlicher oder privater Natur sind (Hobby, Beziehungen, Weiterbildung), spielt keine Rolle, wichtig ist dabei nur, daß etwas Neues in Gang gebracht wird und daß der innere Schöpfer dadurch beschäftigt ist. Der auf allen Ebenen gesunde Mensch hat Elan, Mut und Lust, öfters Neues zu beginnen und neuen Interessen nachzugehen. Je mehr er sich darauf einläßt, um so mehr steigert dies seine Lust, noch mehr zu tun. Oder aber er versucht, in seiner Arbeit, seinen Hobbys und Interessensgebieten mehr Kenntnisse, mehr Tiefe und Meisterschaft zu erreichen.

In der modernen Altersforschung geht man davon aus, daß sich die menschlichen Fähigkeiten im Alter nicht abbauen, sondern eher eine Verlagerung der geistig-seelischen Kräfte stattfindet. Ein älterer Mensch verliert z. B. an Schnelligkeit in der Auffassungsgabe, aber sein Durchhaltevermögen steigert sich. Sein Denken verliert an Oberflächlichkeit und gewinnt dafür an Tiefe. Das Gehirn braucht das tägliche Training wie jeder Muskel, sonst wird es schwach, und seine Leistungen gehen zurück. Auch die Sinne lassen nach, wenn sie im täglichen Leben nicht voll eingesetzt werden. Geistiger Abbau im Alter ist oft die Folge zu geringer geistiger Herausforderung. Das bedeutet, daß der Mensch bis zum Tode körperlich, geistig und seelisch rege bleiben sollte, damit sein Gehirn beschäftigt ist und er sich immer von neuem für etwas begeistert.

Der Schatten des Schöpfers

Die Kraft des Schöpfers kann auf verschiedene Weise Mühe bereiten, wenn der Mensch keine Aufgaben mehr hat. Wenn man den inneren Schöpfer leerlaufen läßt, dann stellt er sich selbst »Aufgaben«, indem er beispielsweise im Körper Disharmonien verursacht und den Körper somit krank macht. Oder er verursacht Unfälle, die dem Menschen zu einer neuen Aufgabe verhelfen, nämlich derjenigen, gesund zu werden.

Im menschlichen Geist kann der innere Schöpfer Wahnideen produzieren oder seelische Mauern gegen die Außenwelt aufbauen. Er kann übertriebene Ängste, negative Einstellungen wie Mißgunst, Mißtrauen und Vorurteile aufbauen, die ein trostloses Leben bereiten. Der Mensch verbringt dann sein Leben in einem selbsterbauten Gefängnis, isoliert sich von der Umwelt und wird einsam und verbittert.

Andererseits kann ein dominierender Schöpfer durch seine Gier nach Neuem den Menschen auch tyrannisieren. Er treibt ihn dann dazu, immer Neues anzufangen, sei dies nun im Arbeitsbereich oder im Privaten, unersättlich zu reisen oder Partner und Freunde zu wechseln. Neues wird schnell und zu oft angefangen, ausprobiert und wieder auf die Seite gelegt.

Die Transformation der Schöpferkraft

Wir können unsere Schöpferkraft positiv und sinnvoll zur Planung des Alltags einsetzen. Je mehr Routine und langweilige Verpflichtungen der Tag beinhaltet, um so größer ist die Herausforderung für unseren inneren Schöpfer, trotzdem »Pfiff«, Belebung und Abwechslung zu bringen. Auch wenn wir pro Tag acht Stunden am Arbeitsplatz verbringen, dort keine neuen Ideen verwirklichen können und weitere acht Stunden verschlafen, so bleiben uns noch ganze acht Stunden, die wir nach Herzenslust gestalten können – und zwar so, wie es unserem Wesen entspricht. Wir können unseren Interessen nachgehen, Yoga üben, unsere Meditationen vertiefen, Kurse besuchen, Sport treiben, Freundschaften pflegen, uns weiterbilden, und natürlich können wir

auch unsere Arbeit im Haushalt so angehen, daß sie uns und unseren Liebsten Freude bereitet. Wieviel Zeit pro Tag füllen wir mit Nichtigkeiten aus, die uns bloß unzufrieden machen! Das heißt sicher nicht, daß wir alle Mußestunden streichen sollen – die Zeiten des Nichtstuns sind sogar sehr wichtig, aber wir vertrödeln sogar diese.

Der Schöpfer kann neuen Sinn in unser Tun und auch in unsere Zeiten des Nichtstuns bringen. Er ist am glücklichsten, wenn er im Einsatz ist. Das ist uns sicher schon bewußt geworden, wenn wir uns einige Zeit ganz und gar einem Hobby widmen konnten. Wir waren dabei sehr beschäftigt, und es forderte uns auf allen Ebenen. Danach waren wir nicht müde, sondern fühlten uns frisch und beschwingt. Gelassenes und streßfreies Tun laugt uns nicht aus, sondern ist wie ein innerer Kraftspender, der sich öffnet und uns seine Schätze zur Verfügung stellt. Der innere Schöpfer vermehrt unsere Energie, wenn wir ihn zum Einsatz bringen. Lassen wir ihn doch in großen und in kleinen Angelegenheiten zum Zuge kommen! Unsere Fähigkeiten, Talente und Neigungen sind nicht nur eine Laune der Natur, sondern wurden uns mitgegeben, damit wir mit ihnen arbeiten und sie voll einsetzen.

In diesem Zusammenhang habe ich selbst etwas erlebt, das in ähnlicher Weise auch Ihre Geschichte sein könnte: Bis zum Alter von 35 Jahren wußte ich zwar immer, was ich nicht wollte, und ahnte sehr wohl, was ich wirklich wollte und welche Tätigkeit ich gerne ausüben würde. Aber ich hatte dazu nicht den Mut und das Selbstvertrauen. So meldete ich mich ohne große Hoffnungen bei einer astrologischen Beratung an, um endlich zu erfahren, was meinem inneren Wesen entspricht. Ich wollte von einer Lebensaufgabe hören, die ich ohne große Mühe, dafür aber mit viel Freude lösen könnte. Aber es kam ganz anders: Alles deutete darauf hin, daß ich das tun sollte, was ich mir selbst gar nicht zutraute. Das wollte ich einfach nicht glauben und ging zu einer anderen Beraterin. (Ich kann furchtbar schwerfällig und bockig sein.) Diese kannte mich nicht, sondern wußte nur meinen Geburtsort und das Geburtsdatum. Sie sagte mir klipp und klar, daß ich nur glücklich und zufrieden sein würde, wenn ich meine Talente und Vorlieben, die ich schon lange kannte, auch voll einsetzen würde. Daraufhin stürzte ich mich ganz und gar ins »Abenteuer« und krempelte mein Leben um – ich habe es keine Minute bereut. Mein körperlicher und geistig-seelischer Gesundheitszustand verbesserte sich zusehends, die dunklen Stimmungen, wie Unzufriedenheit, innere Leere und Aggressionen verschwanden. Ich habe heute das Gefühl, noch nie soviel Kraft und Elan in meinem Leben gespürt zu haben. Ich finde das Leben wunderschön, ohne auf äußere Reize wie Radio, Fernsehen oder andere Zerstreuungen angewiesen zu sein. Ich tue endlich das, was mir entspricht. Ich lebe meine Vorlieben und gebrauche meine Talente, und vom Leben werde ich dafür jeden Tag reich beschenkt.

Wie im Frühling, wenn alles blüht und die Herzen der Menschen höher schlagen, so sollen auch unsere »Schöpfungen« uns und den Mitmenschen Freude bringen. Wer wie ich damals mit seinem inneren Schöpfer einen großen Neubeginn starten möchte, dem könnte eine astrologische, graphologische, Tarot-, I Ging- oder Bach-Blüten-Beratung – um nur einige der vielen Hilfsmittel zu nennen – die nötige Sicherheit und Gewißheit geben. Das neue Beruf(ung)svorhaben sollte zum eigenen Wohl sein und auch der Menschheit und der Natur dienen, dann ist sein Erfolg gesichert. Materiell kann das zwar zu Durststrecken führen, oder Kompromisse müssen eingegangen werden, indem man sich nebenbei das Existenzminimum im alten Beruf erarbeiten muß. Trotzdem, es lohnt sich immer, denn je zufriedener man ist, um so weniger braucht man.

Aber wir brauchen das Leben nicht unbedingt völlig neu zu gestalten, auch mit kleinen Dingen können wir den inneren Schöpfer auf Trab halten. Lassen wir unserer Fantasie freien Lauf, z. B. indem wir ein köstliches Essen kochen, einen schönen Blumenstrauß binden, ein Geschenk kunstvoll einpacken, eine Wohnung neu gestalten, im Garten wirken, kranke Menschen pflegen oder unser Talent und unsere Ideen einer sinnvollen Organisation zur Verfügung stellen. Wir können neue Ideen überall einbringen, dabei bleiben wir körperlich und geistig-seelisch gesund und erleben viele glückliche Zeiten.