Die Rolle der Religion bei der Gestaltung der sexuellen Häufigkeit und Befriedigung: Evidenz von verheirateten und unverheirateten älteren Erwachsenen

Kurzfassung

Diese Studie untersucht die Rolle der Religion bei der Beeinflussung der sexuellen Häufigkeit und Zufriedenheit älterer verheirateter Erwachsener und der sexuellen Aktivität älterer unverheirateter Erwachsener. Wir schlagen mehrere Hypothesen über die Beziehung zwischen Religion und Geschlecht bei diesen beiden Gruppen älterer Amerikaner vor und testen sie anhand von landesweit repräsentativen Daten aus dem National Social Life, Health, and Aging Project (NSHAP). Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass bei verheirateten älteren Erwachsenen Religion weitgehend unabhängig von der sexuellen Häufigkeit und Zufriedenheit ist, obwohl die religiöse Integration im täglichen Leben eine schwache, aber positive Assoziation mit der Lust am Sexualleben teilt. Bei unverheirateten Erwachsenen weist eine solche religiöse Integration bei Frauen, aber nicht bei Männern eine negative Assoziation mit dem Sex im letzten Jahr auf.

Einführung

Trotz langjähriger gegenteiliger Stereotypen ist das sexuelle Interesse unter älteren Erwachsenen nach wie vor lebendig. In Daten des National Social Life, Health, and Aging Project (NSHAP) berichtet nur einer von vier 75-85-jährigen Männern über ein völliges Desinteresse an Sex, und nur etwa die Hälfte der 75-85-jährigen Frauen sagen dasselbe (Lindau et al. 2007). Tatsächlich unterscheiden sich diese Zahlen nicht wesentlich von denen der 57-64- und 65-74-Jährigen. Darüber hinaus sind viele ältere Erwachsene nicht nur an der Idee interessiert, sie sind immer noch sexuell aktiv, obwohl die Aktivität mit zunehmendem Alter abnimmt, wenn körperliche Beschwerden auftreten und der Tod von Ehe- oder Lebenspartnern zunimmt (Lindau et al. 2007). Die Zufriedenheit älterer Erwachsener mit ihren sexuellen Beziehungen – d.h. mit der körperlichen und emotionalen Befriedigung, die sie bieten – ist nach wie vor relativ hoch: Etwa jeder Dritte misst dem Sex einen hohen Stellenwert bei (Laumann et al. 2006). Sexuelle Aktivität bietet älteren Erwachsenen nach wie vor Vorteile, darunter eine erhöhte Lebenszufriedenheit und Ehequalität (Yeh, Lorenz, Wickrama, Conger, & Elder, 2006), und Untersuchungen deuten darauf hin, dass ein befriedigendes Sexualleben bei verheirateten Paaren die Sterblichkeitsrate tatsächlich verzögern kann (Seldin, Friedman, & Martin, 2002). Angesichts der anhaltenden Bedeutung von Sex für ältere Erwachsene und seiner positiven Auswirkungen auf sie – und wenn man bedenkt, wie wenig wir über Sex bei Senioren wissen – scheint es wichtig, Faktoren zu identifizieren, die ihre sexuelle Aktivität und Zufriedenheit beeinflussen.

Obwohl die Amerikaner über 50 Jahre bald die größte demografische Gruppe in den Vereinigten Staaten bilden werden, wurde ihren sexuellen Verhaltensmustern bisher nur bescheidene Aufmerksamkeit geschenkt (Delamater und Moorman 2007). Auf der Grundlage der NSHAP-Daten haben Wissenschaftler begonnen, das Sexualverhalten und die Funktionsweise älterer Amerikaner im Alter von 57 bis 85 Jahren zu untersuchen. Dabei stellte sich heraus, dass Frauen in allen Altersgruppen deutlich seltener über sexuelle Aktivität berichten als Männer, wobei 43 Prozent der Frauen geringes Begehren als ihr vorherrschendstes sexuelles Problem angeben (Lindau et al. 2007). Die geschlechtsspezifischen Unterschiede bei der Wahl des Ehe- oder Romantikpartners nehmen mit dem Alter zu, da 78 Prozent der Männer und 40 Prozent der Frauen im Alter von 75 bis 85 Jahren angeben, einen Ehe- oder Lebenspartner zu haben. Personen mit schlechtem Gesundheitszustand gaben verständlicherweise an, weniger sexuell aktiv zu sein als Personen mit gutem oder sehr gutem Gesundheitszustand. Obwohl diese demographischen und gesundheitlichen Faktoren wichtig und informativ und intuitiv sind, werfen sie wenig Licht auf eher qualitative Aspekte der Beziehungen älterer Erwachsener, die ihre sexuelle Aktivität und Zufriedenheit beeinflussen können.

Studien zur sexuellen Zufriedenheit konzentrieren sich direkter auf solche qualitativen Aspekte von Beziehungen (Kollock, Blumstein, & Schwartz, 1985). Sexuelle Zufriedenheit wird typischerweise recht weit definiert als der Grad, in dem ein Individuum mit seiner sexuellen Beziehung zufrieden ist; sie umfasst sowohl körperliche Lust als auch emotionale Zufriedenheit, die sich aus dem Sex ableitet. Sexuelle Zufriedenheit ist positiv mit der Qualität und Dauer der Ehe verbunden (Edwards & Booth, 1994; Yeh et al., 2006). Delamater und seine Kollegen (2008) stellen anhand von Daten über die Sexualität von Männern und Frauen Mitte der 60er Jahre fest, dass die Zufriedenheit eng mit dem Eheglück und der sexuellen Häufigkeit verbunden ist und dass diese Verbindung bidirektional ist (Delamater & Moorman, 2007). Diese Ergebnisse stimmen mit anderen Forschungsergebnissen zur Sexualität bei jüngeren und mittleren Erwachsenen überein, die ebenfalls darauf hindeuten, dass die Häufigkeit des Geschlechts und die Zufriedenheit damit in engem Zusammenhang stehen (Young, Dennis, Lugquis, & Young, 1998). Dennoch bleiben viele Faktoren, die das Sexualleben älterer Erwachsener erklären könnten, ungeprüft.

Potenz des Mannes spielt auch in der Religion eine Rolle

Religion, Altern und Sex

Eine Komponente im Leben älterer Erwachsener, die sowohl die sexuelle Entscheidungsfindung als auch die Zufriedenheit beeinflussen kann, ist die Religiosität. Gerontologen vermuten, dass sowohl Religion als auch Spiritualität für Amerikaner mit zunehmendem Alter immer wichtiger werden (Koenig, Kvale, & Ferrel, 1988; Wink & Dillon, 2002). Qualitative Studien weisen darauf hin, dass Religion und Spiritualität häufig im Gleichschritt mit Prozessen der Bewältigung altersbedingter Veränderungen der Gesundheit, des Funktionierens, der sozialen Verluste und mit der wachsenden Erkenntnis der drohenden Sterblichkeit zunehmen (Dalby 2006). Da Religion im Leben älterer Erwachsener eine so wichtige Rolle spielt, kann sich ihr Einfluss auch auf das Sexualverhalten erstrecken.

Der größte Teil der Forschung über Religion und Altern konzentriert sich jedoch auf Gesundheit und psychische Gesundheitsergebnisse im Unterschied zu Verhaltensweisen (Krause, 1997). Aus einer Vielzahl von Gründen – einschließlich sozialer Unterstützung, effektiver Bewältigung und der Förderung gesunder Verhaltensweisen – kann die Beteiligung an einer religiösen Organisation dazu beitragen, physische und psychische Probleme, die im späteren Erwachsenenalter häufig auftreten, zu vermindern oder auszugleichen (Ai, Dunkle, Peterson, & Bolling, 1998; Idler & Kasl, 2002; Koenig et al. 1988).

Da die sexuelle Dyade von den meisten religiösen Amerikanern als ein heiliges Band betrachtet wird, kann die Erforschung des Sexuallebens älterer Erwachsener auch ein Fenster in ihr religiöses Leben bieten. Die Forschung zur Verbindung von Sex und Religion im älteren Erwachsenenalter ist jedoch nach wie vor dürftig. In früheren Stadien des Lebenslaufs ist viel mehr darüber bekannt. Die meisten dieser Studien finden einen negativen Zusammenhang zwischen erhöhter Religiosität und einer Vielzahl von sexuellen Ergebnissen, einschließlich des Zeitpunkts des ersten Geschlechtsverkehrs, der Anzahl der Sexualpartner und der Neigung zu vorehelichem Sex (Regnerus 2005; Rostosky, Wilcox, Wright, & Randall, 2004; Uecker 2008). Studien zu Religion und Geschlecht bei Erwachsenen sind seltener und haben sich in der Regel vor allem auf retrospektive Darstellungen vorehelichen oder außerehelichen Sexualverhaltens konzentriert. Aus den Allgemeinen Sozialerhebungen (GSS) 1993-2002 geht hervor, dass nie verheiratete Erwachsene mit höherer Religiosität weniger Sexualpartner angeben als ihre weniger religiösen Pendants (Barkan 2006). Eine Studie unter nie verheirateten Befragten aus den GSS 1988-1996 legt nahe, dass eine höhere Religiosität (Kirchenbesuch und Stärke der religiösen Identifikation) die Inzidenz vorehelichen Geschlechtsverkehrs bei Katholiken und konservativen Protestanten verringert, nicht jedoch bei liberalen oder gemäßigten Protestanten (Cochran et al. 2004). Für liberale Protestanten ist die Religion jedoch nach wie vor von Bedeutung: Kirchenmitgliedschaft und der Glaube an ein Leben nach dem Tod reduzieren voreheliche sexuelle Aktivitäten. Eine Querschnittsanalyse der Religion-Sex-Beziehung unter verheirateten amerikanischen Erwachsenen ergab, dass knapp 30 Prozent der „sehr religiösen“ Befragten auf vorehelichen Sex verzichteten, während sich nur etwa 7 Prozent der nichtreligiösen Befragten der Stimme enthielten (Janus und Janus 1993).

Die Studie der University of Chicago über das Sexualverhalten der Amerikaner (18-59 Jahre) legt nahe, dass Religion auch nach der Ehe sexuelle Einstellungen und Verhaltensweisen prägen kann (Laumann et al. 1994). Die Autoren stellen fest, dass religiöse Personen seltener über Sex nachdenken, masturbieren, Oral- oder Analsex haben oder mehrere Partner haben. Evangelisch-protestantische Erwachsene berichteten über die höchste Häufigkeit von Sex und die höchste Zufriedenheit mit dem Sex und die niedrigste Häufigkeit von Oral- und Analsex. Darüber hinaus hatten sie im letzten Jahr mit größerer Wahrscheinlichkeit nur einen Geschlechtspartner. Ihre Studie legt nahe, dass Religion das Sexualleben der Menschen bis weit ins Erwachsenenalter und in die Ehe hinein beeinflussen kann und dies auch weiterhin tut.

Theoretischer Rahmen

Der Soziologe Robert Merton (1968) behauptet, dass Referenzgruppen den Menschen eine fertige Gruppe bieten, mit der sie ihre eigenen Umstände und Verhaltensweisen bewerten und neue Einstellungen bilden können. Er geht auf zwei Arten von Bezugsgruppen ein: die vergleichende und die normative Gruppe. Vergleichsreferenzgruppen bieten einen Bezugsrahmen, den Einzelpersonen nutzen, um sich mit anderen zu vergleichen, während normative Referenzgruppen Normen für den Einzelnen festlegen und bereitstellen. Man geht davon aus, dass religiöse Gruppen eher dem normativen als dem vergleichenden Typus zuzuordnen sind. Beispielsweise definieren religiöse Normen in der Regel die geeigneten Kontexte, in denen Menschen sexuelle Aktivitäten ausüben sollen.

Religiöse Institutionen stellen informelle Skripte zur Verfügung, wann sexuelle Aktivität angemessen ist und wann nicht. Zwischen verheirateten Paaren zum Beispiel wird sexuelle Aktivität akzeptiert und vielleicht sogar gefördert, um die Intimität und Qualität der Ehe zu erhöhen und zu erhalten und um Kinder zu zeugen. Unverheiratete Personen werden jedoch auf subtile oder offensichtliche Weise davon abgehalten, sich sexuell zu betätigen, oder sie fühlen sich zumindest unter Druck gesetzt, Informationen über ihre sexuelle Aktivität zu verbergen. Die Zugehörigkeit zu einer Gruppe, die einen normativen Bezugsrahmen verwendet, stellt natürlich nicht sicher, dass sich die Menschen an diesen Bezugsrahmen halten (Merton 1968). Menschen verwenden in ihrem Leben mehrere Bezugsrahmen und erleben konkurrierende Ansprüche auf ihr Verhalten und ihre Loyalitäten. Ob sie von ihrer religiösen Bezugsgruppe signifikant beeinflusst werden, wird typischerweise durch deren Ausprägung in ihrem Leben bestimmt, sowohl kognitiv durch Überzeugungen als auch praktisch durch ihre Gewohnheiten beim Gottesdienstbesuch.

Religiöse Institutionen fördern eine Reihe von beziehungsbezogenen Werten, Normen und sozialen Unterstützungen, die dazu dienen, ein größeres Interesse an der Ehe zu fördern und heiratsschädliches Verhalten zu verhindern (Christiano, Swatos, Kivisto, 2002; Wilcox, Chaves, & Franz, 2004). Die meisten religiösen Traditionen in Amerika räumen der Ehe als optimalem Kontext für sexuelle Aktivitäten einen privilegierten Platz ein und können – aber nicht immer – Handlungen, die auf nichtehelichen Sex hindeuten, sozial stigmatisieren (Christiano et al., 2002; Stolzenberg, Blair-Loy, & Waite, 1995). Es wurde festgestellt, dass sowohl die sexuelle Häufigkeit als auch die sexuelle Zufriedenheit positiv mit der Qualität der Ehe verbunden sind. Auch explizite Verbindungen zwischen religiösem Glauben und Sexualverhalten können auftreten. Eine kürzlich in der New York Times erschienene Geschichte beleuchtete eine baptistische Megakirche in Dallas, die sich aktiv für häufigeren Sex unter ihren Ehepaaren einsetzte oder, wie sie es nannten, für die „Kopulation auf Gemeindeebene“ (Kovack, 2008), in der Hoffnung, die eheliche Intimität zu verbessern.

Auf der Grundlage früherer Forschungsarbeiten und des hier skizzierten Bezugsgruppenrahmens schlagen wir drei Wege vor, auf denen die Religion die sexuellen Ergebnisse verheirateter älterer Erwachsener beeinflussen kann. Religion kann die sexuellen Ergebnisse durch Beziehungsqualität, soziale Unterstützung oder explizite Normen und Skripte beeinflussen, die eheliche Intimität und sexuelles Engagement befürworten. Der Zusammenhang zwischen religiöser Beteiligung und ehelicher Qualität ist in der bisherigen Forschung gut dokumentiert worden (Call & Heaton, 1997; Lehrer, 2004; Wilcox et al. 2006). Soziale Unterstützungsnetzwerke sind für ältere Amerikanerinnen und Amerikaner besonders wichtig, da die funktionale Mobilität und das Niveau ihrer sozialen Interaktion abnimmt (Krause, 2008). Soziale Unterstützung wird häufig in Form von „Ehearbeit“ oder Interaktionen mit Freunden geleistet, um Stabilität in der Ehe zu erreichen oder aufrechtzuerhalten. In anderen Studien (Helms, Crouter, & McHale, 2003) wird die Ehearbeit positiv mit der Qualität der Ehe in Verbindung gebracht, was darauf hindeutet, dass soziale Unterstützung die Qualität der Ehe verbessern kann. Es wird auch vorgeschlagen, dass Religiosität einen direkten Einfluss auf die sexuelle Häufigkeit und Zufriedenheit hat. Dieser direkte Effekt wird wahrscheinlich auf Normen und Skripte zurückzuführen sein, die den Religionsanhängern in Bezug auf eheliche Intimität und sexuelle Beteiligung mitgeteilt werden. In diesem Modell wird behauptet, dass die religiöse Beteiligung informelle Skripte fördert, die die sexuelle Intimität als notwendig für die Aufrechterhaltung und den Aufbau ehelicher Intimität befürworten. Diese Skripte können sexuelle Aktivität sowohl als Mittel zum Aufbau ehelicher Intimität als auch als Frucht der ehelichen Intimität fördern. Daher geht unser Modell davon aus, dass Religiosität einen direkten Einfluss auf die sexuellen Ergebnisse haben wird, aber auch einen indirekten Effekt, der über die eheliche Befriedigung wirkt.

Wir spekulieren, dass die Bedeutung der Religion im Leben eines Menschen enger mit der ehelichen Qualität und den sexuellen Resultaten verbunden sein wird als die religiöse Teilnahme. Wir ziehen Hypothesen über die religiöse Integration im täglichen Leben der Anwesenheit vor, weil Personen mit starken Überzeugungen eher die sozialen Skripte der Religion übernehmen und sie in ihrer ehelichen Routine anwenden werden. Auf der Grundlage dieser und früherer Argumente entwickeln wir die folgenden Hypothesen über ältere verheiratete Erwachsene in den USA:

Hypothese 1:

Personen, die ein höheres Maß an religiöser Integration aufweisen, werden über eine höhere Häufigkeit von Sex und ein höheres Maß an körperlicher und emotionaler Befriedigung durch Sex berichten.

Hypothese 2:

Die Auswirkung der religiösen Integration auf die sexuelle Häufigkeit und Zufriedenheit wird teilweise durch soziale Unterstützung erklärt.

Hypothese 3:

Die Auswirkung der religiösen Integration auf die sexuelle Häufigkeit und Zufriedenheit wird teilweise durch die eheliche Unterstützung und das allgemeine Glück der ehelichen Beziehung erklärt.

Obwohl wir davon ausgehen, dass die Religion das Sexualverhalten und die Zufriedenheit unter verheirateten Erwachsenen beeinflusst, gibt es mehrere Gründe, warum die Religion bei sexuellen Fragen möglicherweise keine wichtige Rolle spielt. Erstens können nicht-religiöse Erwachsene über andere Kanäle (z.B. Ehe- und Familienberater, die Medien) ähnliche informelle Skripte erhalten, die prosoziale Ehenormen betonen, die auch von religiösen Intuitionen befürwortet werden. Das heißt, religiöse Institutionen dürfen kein sexuelles Skript vorschreiben, das wesentlich von dem abweicht, das von säkularen Institutionen befürwortet wird. Zweitens könnten proximalere Vorläufer, wie psychologische und biologische Faktoren, für eine alternde Bevölkerung von größerer Bedeutung sein. Kontula und Haavio-Mannila (2009) finden, dass eine gute Gesundheit, ein gutes sexuelles Funktionieren, ein positives sexuelles Selbstwertgefühl und ein sexuell geschickter Partner für die Aufrechterhaltung des sexuellen Verlangens bei älteren Erwachsenen von wesentlicher Bedeutung sind. Der Einfluss dieser Faktoren auf sexuelle Fragen kann den Einfluss der Religion bei weitem überwiegen. Drittens können Menschen andere normative Bezugsrahmen in Bezug auf Sexualität in der Ehe bevorzugen. Zum Beispiel legt die kulturelle Logik des amerikanischen Individualismus nahe, dass der Aufbau ehelicher Intimität eine Frage der Präferenz und nicht eine Voraussetzung für das religiöse Leben ist (Bellah, Madsen, Sullivan, Swidler, & Tipton 1985).

Während die religiösen Erwartungen hinsichtlich der ehelichen Sexualität etwas zweideutig sein mögen, ist die Erwartung, dass Sex nur in den Grenzen der Ehe gehört, explizit. Das Stigma, das nichtehelichen Geburten, außerehelichem Geschlechtsverkehr und Zusammenleben traditionell anhaftet (Christiano, 2002; Stolzenberg et al. 1995), legt nahe, dass unverheiratete sexuell aktive Personen für ihre romantischen Beziehungen keine soziale Unterstützung von der Religionsgemeinschaft erhalten, insbesondere wenn sie als sexuell wahrgenommen werden. Die Norm gegen nichtehelichen Geschlechtsverkehr kann als eine Form der sozialen Kontrolle wirken, insbesondere für regelmäßige Kirchgänger. Studien, die das sexuelle Engagement Jugendlicher untersuchen, legen nahe, dass dies tatsächlich der Fall ist. Der Gottesdienstbesuch und die religiöse Hervorhebung scheinen das voreheliche Sexualverhalten direkt zu beeinflussen; das heißt, zumindest einige religiöse Jugendliche und junge Erwachsene verinnerlichen und leben nach einem religiösen Sexualskript (Uecker 2008). Während Religiosität – oder religiöses Engagement – mit eher sexuell restriktivem Verhalten verbunden ist, scheinen religiöse Traditionen das Sexualverhalten nicht eindeutig zu beeinflussen. Heranwachsende aus verschiedenen religiösen Traditionen zeigen kein sehr unterschiedliches Sexualverhalten; entscheidend ist die Religiosität innerhalb einer religiösen Tradition (Regnerus 2007).

Die Religion kann das Sexualverhalten (oder das Fehlen eines solchen) bei Frauen stärker beeinflussen als bei Männern. Viele Studien finden heraus, dass Frauen religiöser sind als Männer und dass ihre Religiosität einen stärkeren Einfluss auf ihr Verhalten hat als ihre männlichen Kollegen (Krause, Ellison, & Marcum 2002; Miller & Hoffman 1995; De Vaus & McAllister 1987). Die geschlechtsspezifische Sozialisation legt nahe, dass Jungen so sozialisiert werden, dass sie konkurrenzfähig, aggressiv und unabhängig sind, während Mädchen zu Gehorsam, Geselligkeit und Fürsorge erzogen werden. Tatsächlich argumentieren Beit-Hallami & Argyle 1997), dass sich Frauen eher zur Religion hingezogen fühlen, weil viele der in der Religion geschätzten Eigenschaften als weibliche Eigenschaften angesehen werden, wie Gehorsam gegenüber Gott und die Pflege anderer. Die geschlechtsspezifische Sozialisation und die damit verbundenen Rollen können teilweise erklären, warum Frauen eher dazu neigen, sich an die von ihrer Religionsgemeinschaft hervorgehobenen sexuellen Skripte zu halten als Männer. Studien zur Sexualität Jugendlicher finden regelmäßig heraus, dass die Religiosität bei Mädchen die sexuelle Aktivität eher verzögert als bei Jungen (Crockett, Bingham, Chopak & Vicary 1996; Rostosky et al. 2004). Auch unter älteren Erwachsenen sind Frauen unverhältnismäßig häufig allein stehend. Sexuelle Aktivität ist möglicherweise keine praktikable Option, wenn die Möglichkeiten dafür verringert werden. Infolgedessen kann die Einhaltung religiöser Verbote von Sex außerhalb der Ehe einfacher sein.

Auf der Grundlage dieser Argumente nehmen wir an, dass die religiöse Integration Einfluss darauf hat, ob unverheiratete ältere Erwachsene Geschlechtsverkehr haben oder nicht. Ältere Erwachsene, die ein höheres Maß an religiöser Integration haben, werden wahrscheinlich eher geneigt sein, den normativen Bezugsrahmen ihrer religiösen Institution zu akzeptieren als solche mit einem niedrigeren Niveau. Auch werden Frauen wahrscheinlich eher von religiösen Schriften, die sexuelle Aktivitäten verbieten, hören und diese verinnerlichen als Männer. Wir stellen daher die folgende Hypothese für unverheiratete ältere Erwachsene auf.

 

Hypothese 4:

Unverheiratete Personen, die von einem höheren Grad an religiöser Integration berichten, haben sich im letzten Jahr mit geringerer Wahrscheinlichkeit sexuell betätigt.

Hypothese 5:

Die vorgeschlagene umgekehrte Beziehung zwischen religiöser Integration und der Wahrscheinlichkeit sexueller Aktivität bei unverheirateten Personen wird bei Frauen im Vergleich zu Männern viel stärker ausgeprägt sein.

Obwohl die vorherrschenden religiösen Traditionen in den USA alle die Ehe als den geeigneten Kontext für den Geschlechtsverkehr betonen, kann das Niveau der sozialen Sanktionen (unter den Unverheirateten) in Bezug auf sexuelle Abstinenz je nach religiöser Tradition variieren. Insbesondere die Mainline-Protestanten und die modernen Katholiken neigen zu einer freizügigeren Haltung gegenüber dem Abweichen von religiös abgeleiteten Schriften als evangelikale Protestanten. Die Botschaften, die evangelikalen Protestanten in Bezug auf die Vermeidung von Sex außerhalb der Ehe vermittelt werden, sind möglicherweise konservativer und weniger freizügig als andere Traditionen. Dementsprechend stellen wir unsere letzte Hypothese in Bezug auf unverheiratete Menschen vor, die über die Einflüsse von religiöser Anwesenheit und Integration im täglichen Leben hinausgeht.

Hypothese 6:

Personen, die der evangelischen Tradition angehören, werden im letzten Jahr mit geringerer Wahrscheinlichkeit sexuell aktiv gewesen sein als die meisten Protestanten oder Katholiken.

Daten und Methoden

Das 2005/2006 National Social Life, Health, and Aging Project (NSHAP) ist eine landesweit repräsentative Wahrscheinlichkeitsstichprobe von in US-Gemeinschaften lebenden Erwachsenen im Alter von 57-85 Jahren, die von den National Institutes on Health finanziert und vom National Opinion Research Center (NORC) an der University of Chicago durchgeführt wird. Die Studie besteht aus 3.005 nicht institutionalisierten älteren Erwachsenen, die zwischen Herbst 2005 und Frühjahr 2006 durchgeführt wurden. Zusätzlich zu den Interviews zu Hause und den Fragebögen zum Mitnehmen wurden anthropometrische Messungen sowie Blut-, Speichel- und Vaginalschleimhautproben entnommen. Die Umfrage hatte eine ungewichtete Rücklaufquote von 75 Prozent und eine gewichtete Rücklaufquote von 76 Prozent. Nach der listenweisen Streichung fehlender Werte zur Behandlung von Item-Nonresponse lagen vollständige Daten für 1.238 verheiratete und 791 unverheiratete Personen vor. Die Stichprobengröße variiert leicht aufgrund fehlender Fälle in der interessierenden abhängigen Variablen. Die NSHAP-Daten verwenden ein komplexes Erhebungsdesign, um überzogene Stichproben von Schwarzen, Hispanics, Männern und Personen im Alter von 75-85 Jahren zu berücksichtigen. Dementsprechend werden alle in dieser Studie verwendeten Stichproben gewichtet, um die aktuelle demographische Landschaft älterer Amerikaner widerzuspiegeln.

Abhängige Variablen

Informationen über die Häufigkeit des Geschlechts wurden während der In-Home-Interviews gesammelt. Die Befragten wurden zuerst befragt: „In welchem Monat und Jahr hatten Sie zuletzt sexuelle Aktivitäten mit [Ehepartner oder Partner]? Denjenigen, die angaben, dass ihre letzte sexuelle Begegnung innerhalb von 12 Monaten nach dem Interview stattfand, wurde eine Folgefrage gestellt: „Wie oft hatten Sie in den letzten 12 Monaten Sex mit [Ehepartner/in oder Partner/in]“? Diejenigen, die angaben, dass sie keinen dieser Punkte wussten oder sich weigerten zu antworten, wurden aus der Analyse gestrichen. Auf der Grundlage dieser Items wurde eine ordinale Geschlechtshäufigkeitsvariable konstruiert, die von 0 („keine sexuellen Begegnungen in den letzten 12 Monaten“) bis 5 („einmal täglich oder öfter“) variiert. Um eine ausreichende Anzahl von Fällen in jeder Kategorie zu erhalten, wurden die beiden höchsten Werte – „3 bis 6 Mal pro Woche“ und „einmal täglich oder öfter“ – zu einer einzigen Kategorie zusammengefasst. Für unverheiratete Befragte analysierten wir eine binäre Variable zur Messung der sexuellen Aktivität im letzten Jahr (1=hatte im letzten Jahr Geschlecht). Bei der Befragung der Befragten zum letzten Mal, als sie Sex hatten, lieferte 131 keine ausreichenden Daten, und 60 weigerten sich, die Frage zu beantworten. In diesen Fällen kann es zu einer Verzerrung der Antworten kommen, obwohl der Prozentsatz der Personen, die diese Frage nicht beantwortet haben (6%) im Vergleich zu anderen Umfragen, in denen nach dem Sexualverhalten gefragt wurde, gering ist (Catania, Gibson, Marin, Coates, & Greenblatt, 1990).

Die von den Befragten selbst angegebene sexuelle Zufriedenheit wurde bei den verheirateten Befragten durch zwei ordinale Antwortpunkte ermittelt. Im ersten Punkt wurde der Befragte gefragt, ob er Freude am Sex empfindet: „Wie körperlich angenehm war/sind Sie in Ihrer Beziehung mit [dem Ehepartner]“. Die zweite Frage betraf die emotionale Befriedigung in ihrer aktuellen oder jüngsten sexuellen Beziehung: „Wie emotional befriedigend war/ist Ihre Beziehung mit [Ehepartner] Ihrer Meinung nach? Die Antworten auf diese Fragen lauteten: „weiß nicht“, „überhaupt nicht“, „leicht“, „mäßig“, „sehr“ und „extrem“. Diejenigen, die angaben, sie wussten es nicht oder weigerten sich zu antworten, wurden aus der Analyse gestrichen.

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